Cultura

La primera colonia permanente de europeos en el Hemisferio Occidental se estableció en la República Dominicana. Santo Domingo fue fundado en 1496 por el hermano de Cristóbal Colón; la primera ciudad permanente en el Nuevo Mundo. El centro colonial de Santo Domingo fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1990. La zona colonial, bordeada por el río Ozama, tiene una impresionante colección de edificios del siglo XVI, incluidas casas palaciegas e iglesias majestuosas que reflejan el estilo arquitectónico de la época tardía. período medieval.

Los edificios coloniales más importantes de la ciudad incluyen la Catedral Primada de América, que es la primera catedral católica en el Nuevo Mundo; el Alcázar de Colón, una vez residencia de Don Diego Colón, hijo de Cristóbal Colón, que se convirtió en virrey de la colonia; el Monasterio de San Francisco, las ruinas del primer monasterio en América; el Museo de las Casas Reales (Museo de las Casas Reales), un museo de la vida colonial y el antiguo Palacio del Gobernador General y el Palacio Real de Audiencias; el Museo del Hombre Dominicano (Museo del Hombre Dominicano), con exhibiciones sobre la vida precolombina en la isla; el Museo de Arte Moderno, con obras de artistas dominicanos.

Puerto Plata, en la costa norte de la isla, tiene el Museo de Ámbar, que muestra piezas inusuales de ámbar dominicano con plantas, insectos y pequeños animales incrustados en su interior; el Parque Colón, una plaza histórica; Fortaleza Ozama, la fortaleza más antigua del Nuevo Mundo; el Panteón Nacional, un antiguo jesuita que ahora alberga los restos de varios dominicanos de renombre; y la Iglesia del Convento Dominico, el primer convento en las Américas.

El arte, la música y la literatura se desarrollaron en parte a lo largo de los patrones occidentales, con un fuerte componente cultural africano. La herencia africana es especialmente notable en la cultura popular del país, particularmente la música. La mejor representación de la mezcla entre las tradiciones española y africana es la popular canción y baile nacional, el merengue. La música merengue se puede escuchar en todas partes de la isla, y cada verano Santo Domingo celebra un festival de merengue de dos semanas en el que aparecen las mejores bandas de merengue y bailarinas de merengue del mundo.

En 2005, la UNESCO también proclamó a Cocolo Dancing de la República Dominicana como una obra maestra del patrimonio oral e inmaterial de la humanidad. La tradición del drama de baile Cocolo se desarrolló entre los trabajadores migrantes de habla inglesa del Caribe, que llegaron a la República Dominicana a mediados del siglo XIX. El término Cocolo fue originalmente un término para los inmigrantes que trabajan en las plantaciones de azúcar británicas de la isla. Estos inmigrantes establecen sus propias iglesias, escuelas, sociedades benevolentes y logias que brindan asistencia mutua y organizan eventos culturales colectivos, como las representaciones anuales del Cocolo Dancing Drama en la ciudad de San Pedro de Macorís.

Entre los escritores más queridos del país se encuentra Salomé Ureña de Henríquez, considerado un poeta nacional. Ella vivió en la segunda mitad del siglo XIX y en 1881 organizó el Instituto de Señoritas, el primer centro dominicano de educación superior para mujeres. Sus dos hijos, Pedro y Max Henríquez-Ureña, se convirtieron en distinguidos escritores y pensadores latinoamericanos. Otros escritores dominicanos incluyen a Gastón Fernando Deligne, un poeta modernista de finales de 1800 y principios de 1900; Fabio Fiallo, autor de delicadas letras de amor a principios de 1900; Manuel de Jesús Galván, autor de Enriquillo (1882), una novela histórica basada en una temprana revuelta de nativos americanos contra los españoles; y Manuel del Cabral, un versátil poeta del siglo XX cuyo trabajo mostraba sus fuertes simpatías con los negros empobrecidos del país.

Juan Bosch, presidente de la República en 1963, fue también uno de los escritores dominicanos más distinguidos de mediados del siglo XX, conocido como novelista, cuentista y ensayista. Joaquín Balaguer, el presidente de la república de 1986 a 1996, también fue un escritor consumado en muchos temas. Gran parte del escrito dominicano más conocido hoy proviene de dominicanos que han emigrado. Julia Álvarez, quien se mudó con su familia de la República Dominicana a la ciudad de Nueva York a la edad de 10 años, ha escrito sobre la colisión de las dos culturas en obras como la novela Cómo las niñas perdieron sus acentos (1991) y la de los niños libro Cómo llegó Tía Lola a quedarse (2001).

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